nieuws

‘Sluiting cafés slecht voor homoscene

Café

De sluiting van toonaangevende homocafés in de Reguliersdwarsstraat is niet goed voor de Amsterdamse homoscene. Dat zei voorzitter Dennis Boutkan van de Amsterdamse afdeling van homobelangenvereniging COC woensdag

‘Sluiting cafés slecht voor homoscene

‘Het is zonde voor de Reguliersdwarsstraat in het algemeen, waarvan de populariteit tanende is. Het zorgt voor verschraling van het imago van Amsterdam als gay capital.’

De Reguliersdwarsstraat is met zijn vele homobars en -clubs het centrum van de Amsterdamse homoscene, maar verloor de afgelopen tijd een aantal van zijn bekendste gezichten. Woensdag nog werd café April deels ontruimd als gevolg van een geschil tussen horeca-eigenaar Sjoerd Kooistra en bierbrouwer Heineken over achterstallige huur. Club Exit ging eerder al dicht om dezelfde reden. Bar Havana sloot enkele maanden geleden de deuren wegens gebrek aan succes.

Ook hoofdredacteur Henk Krol van de GayKrant betreurt de ontwikkelingen. ‘Het is triest, want de Reguliersdwarsstraat was een trekpleister voor mensen uit binnen- en buitenland. Het was een gezellig straatje met trendy cafés. Nu de grote zaken dicht zijn, wordt de aantrekkelijkheid van Amsterdam geweld aangedaan. Dat gaat ongetwijfeld toeristen kosten.’

‘Amsterdam kan alleen maar gay capital zijn als je iconen hebt’, zegt Frank van Dalen, voorzitter van ProGay, de organisator van de jaarlijkse Gay Pride in de hoofdstad. De Reguliersdwarsstraat is volgens hem zo’n boegbeeld. ‘Ieder weekeinde komen daar ontzettend veel mensen.’

Zaken als April en Exit hebben de straat volgens hem internationaal bekend gemaakt. De sluiting daarvan kan dan ook zeer nadelig zijn voor de Amsterdamse homoscene. ‘Je kunt niet ongestraft in dat icoon gaan snijden. Dan gaat het dood.’

Van Dalen durft niet met zekerheid te zeggen of de Reguliersdwarsstraat er weer bovenop komt. ‘Vooralsnog is er alle reden om je zorgen te maken. Het is maar de vraag hoe de strijd gaat aflopen.’ Hij roept Kooistra en Heineken dan ook op om een oplossing voor hun conflict te zoeken.

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels