artikel

Hoe is ’t nu met Freaky Ice?

Horeca

Het alcoholhoudende ijsje Freaky Ice was bij de introductie in eigen land in 1999 geen echte hype. Pas nu het in Amerika aanslaat, raken de Nederlanders misschien weer geïnteresseerd. Op de Tilburgse kermis eind juli werden al meer dan tienduizend ijsjes verkocht.

Hoe is ’t nu met Freaky Ice?

Hank Sweep geeft toe dat Freaky Ice in Nederland niet zo is aangeslagen. ‘In 1999 hebben we een leuke zomer gehad. We verkochten onze ijsjes vooral aan strandtenten, discotheken en cafés met terrassen. De daaropvolgende winter daalde de verkoop sterk, alleen in discotheken werden ze nog mondjesmaat aan de man gebracht. In de zomer van 2000 moesten we ons enorm inspannen om Freaky Ice opnieuw onder de aandacht van het publiek te brengen. Van toen af aan richtten we onze blik op het buitenland.’

Inmiddels wordt het staafvormige ijsje in 39 landen verkocht. Vooral landen rond de Middellandse Zee waarderen het. In de Verenigde Staten is Freaky Ice momenteel een rage. ‘Tien weken geleden is de eerste container in Amerika aangekomen’, vertelt Sweep. ‘De honderdduizend ijsjes bleken meteen een hit in de hippe discotheken en nachtclubs van Miami en New York. Iedereen vindt ’t daar een waanzinnig product: ijs met alcohol. In Time Magazine en de Amerikaanse Playboy hebben we een artikel gehad.’ Hank Sweep is verbaasd dat zo’n klein bedrijf uit Hilvarenbeek een hitje in Amerika scoort. ‘We hopen dat ’t nu ook in Nederland weer een succes wordt. Opvallend is wel dat de laatste weken de omzet gestegen is, waarschijnlijk door de hittegolf.’

Freaky Ice wordt geleverd in vloeibare vorm en ter plekke ingevroren. Duur koeltransport is zo overbodig. De ijsjes (15 ml) bevatten 4,8 procent alcohol. Het nuttigen van vier stuks is te vergelijken met één glas bier. Het trendy ijsje is er in vier smaken: Vodka & Energy Tequilla & Lime, Passion Cocktail en Energy. Vodka & Energy is favoriet bij de hoofddoelgroep, de dance-scene. Energy is de variant zonder alcohol. De marge voor de horeca is ruim. Inkoop kost een ijsje €0,50 per stuk; de partyganger telt een bedrag tussen de €1,50 en €2,50 neer om aan het alcoholijsje te mogen lurken. Wie twaalf dozen per smaak bestelt krijgt er gratis een diepvrieskistje bij.