artikel

Typen en soorten meloenen

Horeca

Meloenen worden in vele tropische en subtropische streken verbouwd en daarnaast ook in kassen, onder meer in Nederland. Watermeloen komt oorspronkelijk uit Noord-Afrika en India en wordt tegenwoordig eveneens op ruime schaal verbouwd. Meloenenrassen lenen zich goed voor kruisingen. Het gevolg is dat er een verwarrende hoeveelheid variëteiten bestaat, die zich niet makkelijk laat indelen. We geven een beschrijving van de belangrijkste typen en soorten.Bekende familieleden van de meloen zijn de groentesoorten komkommer, pompoen en augurk.

Kantaloep-meloenen
De naam kanteloep is afgeleid van Canteloupe, een plaatsje in de buurt van Rome, waar deze meloenen in de tuin van de Paus werden geteeld. Ze zijn rond of iets afgeplat van vorm. De buitenkant kan verdeeld zijn in segmenten of bedekt zijn met wratachtige knobbels. Beroemd is de cavaillon of charentaismeloen uit Frankrijk. Deze kleine meloen (tot 1 kg zwaar) heeft een gladde, dunne, geelgroene schil met donkere strepen. Het oranje-gele vruchtvlees is zoet en zeer aromatisch. De vrucht, die als de fijnste onder de meloenen wordt beschouwd, wordt rijp geplukt en is daarom slechts enkele dagen houdbaar. De ogenmeloen is genoemd naar de kibboets in Israël waar deze varieteit is gekweekt. Het is een kruising tussen de kanteloep en de netmeloen, oranje-geel van kleur met groen vruchtvlees dat zeer smakelijk is en een sterk aroma heeft.

Netmeloenen
Meloenen met een kurkachtig lichtbruin of wit netwerk op de schil, die glad of gesegmenteerd is. Een Israëlische varieteit is de Galiameloen.

Galiameloen
De Galiameloen is een friszoete meloen met een lichtgroen vruchtvlees en een aromatische smaak. De Galiameloen is voor het eerst gekweekt in Israël. Tegenwoordig komen Galiameloenen uit tropische en subtropische streken zoals Israël, Venezuela en Zuid-Afrika. Daardoor zijn meloenen praktisch het hele jaar verkrijgbaar.

Gladde meloenen
Deze meloenen staan ook bekend als honing- of suikermeloen en behoren tot de wintermeloenen. Dit zijn soorten die laat rijpen en daarom in de winter worden aangevoerd. De honeydew uit Spanje is de bekendste.

Watermeloenen
Watermeloenen, afkomstig uit Middellandse-Zeelanden, zijn donkergroen van kleur en hebben een gewicht van ca. 2,5 kg. Het vruchtvlees is roze tot dieprood. De zwarte pitten van de watermeloen bevinden zich niet in een holte zoals bij de andere meloenen, maar liggen ingebed in het vruchtvlees. Uit Amerika worden langgerekte watermeloenen aangevoerd met een gestreepte schil. Er bestaan ook soorten met geel vruchtvlees. Watermeloenen bestaan voor 95 procent uit water. Het dorstlessende vermogen is het grootst als de vrucht gekoeld en puur wordt gegeten.

Recepten met meloen
Zeetongfilets met meloen
Meloen frappe
Meloensalade met garnalen


Kopen en bewaren

Kopen
Meloenen staan een zoete geur af als ze rijp zijn. Geeft de onderkant van de meloen mee als we erop drukken, dan is dat ook een teken dat de vrucht rijp is. De smaak van meloenen kan variëren en is mede afhankelijk van het suikergehalte. Factoren als klimaat en bodemsamenstelling spelen een grote rol. Meloenen zijn het hele jaar verkrijgbaar. In de wintermaanden zijn vooral de gladde meloenen goed verkrijgbaar.

Bewaren
Meloenen rijpen goed na bij kamertemperatuur. Bewaar ze niet in de koelkast. Dan bestaat het gevaar dat ze niet meer narijpen en gaan rotten. Rijpe vruchten kunnen nog enkele dagen worden bewaard op een koele plaats (ca. twaalf graden Celsius). Aangesneden meloen wordt wel enkele dagen in de koelkast bewaard. Goed afdekken met folie of verpakken in een plastic doos.
Bewaar rijpe watermeloenen op een koele plaats of in de koelkast. Parten meloen zijn nog enkele dagen houdbaar in de koelkast, mits verpakt in plastic folie.