nieuws

Holland Casino wil uitvliegen

Horeca

Omzet is een begrip dat binnen dit bedrijf niet bestaat. ‘Wij hebben het over brutobaten’, zegt W. van Erve, directielid van Holland Casino. In een kwart eeuw brachten de Holland Casino’s f 11 miljard van die baten binnen. ‘Ons goede doel is het ministerie van Financiën.

Na 25 jaar trouwe dienst als staatscasino wil Holland Casino zijn vleugels uitslaan. ‘Wij willen een volwaardig internationaal opererend kansspelbedrijf worden.’ Het bedrijf heeft zelf een mooie ruil in gedachten om de weg vrij te maken voor buitenlandse avonturen.

Holland Casino geeft in Nederland, waar pas 26 procent van de markt gedekt wordt, zijn monopoliepositie op. In ruil daarvoor mag het zelf op avontuur in het buitenland, met name in Europa.

’Wij kiezen ervoor niet te vechten voor het behoud van ons monopolie’, zegt Van Erve. Want dat de buitenlandse grote casinobedrijven daar aan gaan tornen staat voor hem vast. ‘Wij vragen om ons verder te kunnen ontwikkelen in het buitenland, en op internet.’

Volgens Van Erve is het zo dat Holland Casino zich niet helemaal los wil maken van de staat. ‘Maar er zijn wel zaken die je belemmeren in je groei. Het zou fijn zijn als de staat niet altijd op je vingers zit te kijken.’

Volgens Van Erve wordt Holland Casino door zijn bezoekers te nauw in verband gebracht met de overheid. ‘In Nederland is je historie als staatscasino onlosmakelijk met je verbonden. Niet iedere gast is daar gelukkig mee. Sommigen denken zelfs dat wij banden hebben met de belastingdienst.’

Holland Casino maakt zich zorgen over de marktontwikkelingen in het buitenland. Grote internationaal opererende bedrijven, zoals hotelketens, begeven zich steeds vaker op de lucratieve gokkersmarkt. ‘Om ons heen zie je concentraties van deze groepen. Die kunnen straks zo Holland Casino overnemen’, denkt Van Erve. ‘Het is eten of gegeten worden.’

Holland Casino ontleent zijn bestaansrecht aan de illegale gokhuizen. In de strijd tegen de illegale casino’s besloot de overheid in 1976 zelf legale casino’s te lanceren. Maar nu zijn de grote stadscentra weer vergeven van de illegale gokgelegenheden, constateert Van Erve. Reden genoeg om het aantal Holland Casino’s uit te breiden, stelt hij.

Nederland telt momenteel elf Holland Casino’s. In Enschede is er een in aanbouw. ‘De overheid laat nu een onafhankelijk onderzoek uitvoeren naar de behoefte aan meer locaties. In dat onderzoek wordt meegenomen of die dan geëxploiteerd moeten worden door ons of dat er concurrentie moet komen.’

En dat zou een eind maken aan een monopolie van 25 jaar. ‘Er wordt veel belang gehecht aan marktwerking, ondanks de problemen met de NS’, zegt Van Erve. ‘En dat is ook in het belang van het publiek. En van Holland Casino zelf, want dan kan het de vleugels uitslaan. En kunnen wij meer verdienen voor de Nederlandse staat.’

In september bestaat Holland Casino precies 25 jaar. Het jubileum wordt op grootse wijze gevierd. Deze week worden feesten georganiseerd voor de 4500 personeelsleden, hun partners en zakenrelaties. Ook worden ongeveer 10.000 vaste spelers welkom geheten. In totaal hebben 18.000 mensen een uitnodiging ontvangen. Het casino heeft voor de feestelijkheden circa f 8 miljoen uitgetrokken.

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels