nieuws

Vogelgriep bedreiging voor hotelbranche

Horeca

Het vogelgriepvirus dat in Aziatische landen rondwaart en al doden heeft geëist, kan ook in Europa opduiken. En dus is het oppassen geblazen voor met name de hotelbranche, met de SARS nog vers in het geheugen.

Hieronder volgen vijf vragen over vogelgriep, waarin kort wordt uitgelegd wat het is en wat de gevolgen kunnen zijn van een uitbraak.

Wat is vogelgriep?
De vogelgriep of vogelinfluenza van het type (H5N1) dat momenteel in een aantal Aziatische landen heerst, is een aviaire influenza. Als er veel vogels besmet raken en doodgaan spreekt men van vogelpest, zoals die vorig jaar in Nederland werd geconstateerd. Toen besmette het virus van het type H7N7 pluimvee. Veel mensen werden ziek en kregen bijvoorbeeld oogontsteking. Een 57-jarige dierenarts uit Rosmalen die besmet raakte, is overleden.

Hoe raak je besmet?
Veel trekvogels hebben influenzavirussen bij zich, zonder dat ze zelf ziek worden. Door hun uitwerpselen kan het virus worden verspreid en overspringen naar pluimvee. Als dat het geval is, kan het virus zich snel vermeerderen. Het virus kan zich van vogel op mens verspreiden. Incidenteel komt het voor dat besmetting van mens tot mens plaatsvindt.

Hoe gevaarlijk voor de mens?
Vogelinfluenza kan vooral gevaarlijk en zelfs dodelijk zijn voor de mens als die al een menselijke influenza (van het type H1N1 of H3N2) onder de leden heeft. Deskundigen en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maken zich vooral zorgen dat deze verschillende virussen onderling erfelijk materiaal uitwisselen, waardoor een nieuw virus ontstaat, waartegen de mens geen afweer heeft. Hierdoor kan een epidemie ontstaan waardoor grote bevolkingsgroepen besmet raken, net als in 1918 de Spaanse Griep (40 miljoen doden) en in 1957 en 1958 de Aziatische en Hongkong Griep, waardoor wereldwijd enkele miljoenen mensen overleden.

Is Nederland voorbereid op een grote epidemie?
De WHO maakt zich vooral zorgen dat bestaande virussen zich ontwikkelen tot een nieuw type waarop de artsen niet goed zijn voorbereid. Volgens de WHO kan het vogelgriepvirus die nu in Azië is geconstateerd makkelijk uitgroeien tot een ernstiger ziekte dan de longziekte SARS, die circa achthonderd mensen het leven heeft gekost. De WHO heeft de regeringen gevraagd plannen te ontwikkelen om zich voor te bereiden op een uitbraak van de ziekte. Ook de Nederlandse overheid ontwikkelt plannen, maar die zijn nog niet klaar.

Is er een geneesmiddel?
Volgens prof. A. Osterhaus van het Nationaal Influenza Centrum bestaat er een antiviraal middel dat werkt tegen alle influenzasoorten. Het probleem is volgens hem dat dit middel niet in voldoende hoeveelheden op de plank staat en niet direct voor handen is als een epidemie uitbreekt. Hij vindt daarom dat de overheid dit middel moet opslaan om het bij de hand te hebben. Als er een internationale epidemie-uitbraak is, wil iedereen dit middel, waardoor de vraag groter is dan het aanbod. Dat kan duizenden mensen het leven kosten.

Hieronder volgen vijf vragen over vogelgriep, waarin kort wordt uitgelegd wat het is en wat de gevolgen kunnen zijn van een uitbraak.

Wat is vogelgriep?
De vogelgriep of vogelinfluenza van het type (H5N1) dat momenteel in een aantal Aziatische landen heerst, is een aviaire influenza. Als er veel vogels besmet raken en doodgaan spreekt men van vogelpest, zoals die vorig jaar in Nederland werd geconstateerd. Toen besmette het virus van het type H7N7 pluimvee. Veel mensen werden ziek en kregen bijvoorbeeld oogontsteking. Een 57-jarige dierenarts uit Rosmalen die besmet raakte, is overleden.

Hoe raak je besmet?
Veel trekvogels hebben influenzavirussen bij zich, zonder dat ze zelf ziek worden. Door hun uitwerpselen kan het virus worden verspreid en overspringen naar pluimvee. Als dat het geval is, kan het virus zich snel vermeerderen. Het virus kan zich van vogel op mens verspreiden. Incidenteel komt het voor dat besmetting van mens tot mens plaatsvindt.

Hoe gevaarlijk voor de mens?
Vogelinfluenza kan vooral gevaarlijk en zelfs dodelijk zijn voor de mens als die al een menselijke influenza (van het type H1N1 of H3N2) onder de leden heeft. Deskundigen en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maken zich vooral zorgen dat deze verschillende virussen onderling erfelijk materiaal uitwisselen, waardoor een nieuw virus ontstaat, waartegen de mens geen afweer heeft. Hierdoor kan een epidemie ontstaan waardoor grote bevolkingsgroepen besmet raken, net als in 1918 de Spaanse Griep (40 miljoen doden) en in 1957 en 1958 de Aziatische en Hongkong Griep, waardoor wereldwijd enkele miljoenen mensen overleden.

Is Nederland voorbereid op een grote epidemie?
De WHO maakt zich vooral zorgen dat bestaande virussen zich ontwikkelen tot een nieuw type waarop de artsen niet goed zijn voorbereid. Volgens de WHO kan het vogelgriepvirus die nu in Azië is geconstateerd makkelijk uitgroeien tot een ernstiger ziekte dan de longziekte SARS, die circa achthonderd mensen het leven heeft gekost. De WHO heeft de regeringen gevraagd plannen te ontwikkelen om zich voor te bereiden op een uitbraak van de ziekte. Ook de Nederlandse overheid ontwikkelt plannen, maar die zijn nog niet klaar.

Is er een geneesmiddel?
Volgens prof. A. Osterhaus van het Nationaal Influenza Centrum bestaat er een antiviraal middel dat werkt tegen alle influenzasoorten. Het probleem is volgens hem dat dit middel niet in voldoende hoeveelheden op de plank staat en niet direct voor handen is als een epidemie uitbreekt. Hij vindt daarom dat de overheid dit middel moet opslaan om het bij de hand te hebben. Als er een internationale epidemie-uitbraak is, wil iedereen dit middel, waardoor de vraag groter is dan het aanbod. Dat kan duizenden mensen het leven kosten.

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels