nieuws

Kemphanen gaan weer praten over casino

Horeca

De kemphanen Valkenburg en Maastricht willen weer met elkaar om de tafel gaan zitten over Holland Casino. Dat bleek dinsdag na afloop van een gesprek tussen het gemeentebestuur van Valkenburg en de Limburgse gouverneur L. Frissen.

Valkenburg toonde zich daarbij bereid zitting te nemen in een platform dat moet gaan uitzoeken waar Holland Casino het beste kan worden gevestigd. Burgemeester Gerd Leers van Maastricht toonde zich dinsdag verheugd over deze ontwikkeling.

Valkenburg is bang dat Holland Casino naar Maastricht vertrekt om daar deel uit te gaan maken van een groot gokcomplex van de Amerikaanse gokgigant Harrah’s. Daarover ontstond een conflict met Maastricht.

Uitnodigingen afslaan
Valkenburg sloeg eerder drie uitnodigingen van Leers voor samenwerking met Maastricht af. Leers benadrukte dinsdag dat het nieuwe gokcomplex een regionale functie krijgt, waarvan ook Valkenburg profiteert. Het levert 4500 vaste banen en 5000 tijdelijke banen op. In totaal investeert Harrah’s 550 miljoen euro in het gokparadijs, dat naast het casino ook bestaat uit luxe hotels en restaurants, een luxe theater, een conferentiecentrum, bars en exclusieve winkels.

Leers zei verder dat wat hem betreft het amusementsbedrijf niet in Maastricht hoeft te komen. ‘Het mag voor mij overal in de regio, maar Harrah’s wil het in Maastricht’, aldus Leers. En dat is tegen het zere been van Valkenburg, dat met lede ogen Holland Casino ziet verdwijnen, en daarmee honderden banen verliest evenals inkomsten van minstens 1 miljoen per jaar.

100 miljoen euro compensatie
Valkenburg wil een compensatie van 80 tot 100 miljoen euro als Holland Casino vertrekt. Harrah’s is bereid fors te investeren, dan kan die compensatie er best wel van af, redeneert burgemeester Constant Nuytens van Valkenburg. Maar voorlopig zet hij nog in op behoud van het casino voor Valkenburg.

Leers waarschuwde dat het voor heel Zuid-Limburg ‘een enorme aderlating’ zou zijn als het project naar elders vertrekt. ‘We kunnen Harrah’s niet aan het lijntje houden als gevolg van onderling gekissebis, dan verliezen we als regio onze geloofwaardigheid’, aldus Leers.

Harrah’s komt de plannen volgende week woensdag toelichten in Maastricht.

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels