nieuws

Provincie bemiddelt in casinoruzie

Horeca

Maastricht heeft alleen kans op een groot amusementscentrum met casino als de hele regio Zuid-Limburg met één mond spreekt. Dat zei gouverneur L. Frissen van Limburg dinsdag tijdens de presentatie van een onderzoeksrapport naar de kansen en mogelijkheden van zo’n project.

Zoals bekend wil de Amerikaanse Harrah’s een groot amusementspark met casino in Maastricht bouwen. Dat levert Zuid-Limburg minstens 5000 banen op, bevestigde het onderzoeksbureau. Maar Valkenburg ligt dwars. Het wil zijn Holland Casino niet verliezen aan Maastricht. De provincie gaat nu bemiddelen in het conflict tussen beide gemeenten, zei Frissen.

Naast Valkenburg ligt ook minister Donner van Justitie dwars. Hij zei eerder dat het mogelijk is de vestiging van Holland Casino over te plaatsen naar Maastricht maar niet in een Amerikaans gokcentrum, voegde hij daaraan in de Volkskrant toe. ‘Dat gaat in tegen mijn restrictieve kansspelbeleid. We kunnen dit beleid niet opofferen voor het prestige van de stad Maastricht.’

Adviesbureau Buck Consultants moest van de provincie Limburg objectieve gegevens op tafel leggen over arbeidsplaatsen, Europese wetgeving en het risico op gokverslaving. Die gegevens moeten leiden tot een meer zakelijke discussie, vooral in de ruzie tussen Valkenburg en Maastricht.

Burgemeester Leers van Maastricht benadrukte dinsdag nogmaals dat Limburg deze kans niet aan zich voorbij mag laten gaan. ‘De mooiste bloemen staan op de rand van de afgrond, dat wil niet zeggen dat je ze niet moet plukken’, zei hij. Zijn Valkenburgse collega C. Nuytens bracht daartegen in dat er naast Harrah’s een Chinese marktpartij is die met Valkenburg in zee wil.

De gemeenteraad van Valkenburg nam onlangs een CDA-motie aan waarin de burgemeester werd opgedragen alles te doen om de plannen van Maastricht tegen te houden. De provincie komt nog voor half april met een eigen standpunt in deze kwestie. Harrah’s wil voor mei duidelijkheid, anders wijkt het bedrijf uit naar een gemeente net over de grens. ‘Als het Spa of Maasmechelen wordt, heeft dat ook vervelende consequenties voor Valkenburg’, waarschuwde de gouverneur.

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels