nieuws

Casinowens Maastricht aangevallen

Horeca

De vestiging van een casino met amusementscomplex in Maastricht zal leiden tot een toename van criminaliteit, gokverslaving, illegale prostitutie en drugsgebruik. Bovendien levert het nauwelijks meer werkgelegenheid op. Dat zegt hoogleraar internationale economische betrekkingen prof. L. Soete van de Universiteit Maastricht (UM).

Casinowens Maastricht aangevallen

‘Maastricht en de Amerikaanse gokgigant Harrah’s stellen de impact voor de werkgelegenheid en economie veel te rooskleurig voor. Dat een groot casino met amusementscomplex torenhoge maatschappelijke kosten met zich meebrengt en geld wegzuigt uit de regio, zien ze over het hoofd’, verklaarde Soete.

Soete schreef over de ‘casinowens’ van Maastricht samen met UM-docent B. ter Weel een nog niet gepubliceerd wetenschappelijk artikel met de naam ‘Rien ne va plus: Waarom Las Vegas aan de Maas een slecht idee is’.

Het casinocomplex zal volgens Soete bezoekers trekken uit een straal van veertig kilometer rond Maastricht. Die bezoekers kennen Maastricht nu ook al, zegt Soete, en geven in de Limburgse hoofdstad nu hun geld aan andere dingen uit. Dat geld gaat straks voor een deel naar het amusementspark, ten koste van andere sectoren in de Maastrichtse economie.

Soete en Ter Weel hebben uitgerekend wat de komst van Harrah’s oplevert en wat het Maastricht aan de andere kant gaat kosten. Daarbij verwachten zij dat het verlies aan werk en inkomen ongeveer even groot zal zijn als de aanwinst van nieuwe banen die Harrah’s genereert. Zij zien dat als kwaliteitsverlies.

Daarnaast zijn er volgens de professor maatschappelijke kosten, door de toename van de gokverslaving en de criminaliteit. Harrah’s verwacht twee miljoen bezoekers. ‘Als we voorzichtig schatten dat een procent daarvan gokverslaafd is, en elke gokverslaafde volgens cijfers van Holland Casino en Gokverslaafden Anoniem de maatschappij 14.000 euro per jaar kost, dan betekent zo’n casino 280 miljoen euro aan maatschappelijke kosten’, aldus Soete.

De winst, 4400 banen voor een bedrag van 176 miljoen euro plus 100 miljoen belastingopbrengsten, is daarmee ongeveer gelijk aan het verlies. Soete concludeert dan ook ‘dat het casino geen enkele economische waarde voor de regio heeft’.

Reageer op dit artikel