nieuws

Geen bioscoop voor Holland Casino

Horeca

Holland Casino mag geen theaters en bioscopen gaan exploiteren. Ook mag het staatsbedrijf niet meer casino’s in Nederland of in het buitenland openen. Dat stelde minister Piet Hein Donner (Justitie) dinsdag in antwoord op schriftelijke vragen van Tweede Kamerlid Jan de Wit (SP).

Geen bioscoop voor Holland Casino

Volgens de bewindsman passen de uitbreidingsplannen, die directeur Henk Kivits van Holland Casino eind juli in NRC Handelsblad aankondigde, niet in het restrictieve kansspelbeleid in Nederland.

Dat is erop gericht gokverslaving tegen te gaan en het witwassen van zwart geld te voorkomen. Kivits had Donner laten weten het te betreuren dat de weergave van zijn gesprek in de krant ‘onnauwkeurig’ is en ‘bepaalde nuanceringen’ mist.

Ons land telde aanvankelijk twaalf casino’s. Dat was het maximale aantal, dat in 1994 met de Tweede Kamer is afgesproken. Inmiddels heeft de minister van Justitie toestemming gegeven om twee extra casino’s te openen (Venlo en Leeuwarden), aldus zijn woordvoerder.

Eurocommissaris McCreevy (Interne Markt) uitte in april in een brief felle kritiek op het Nederlands gokmonopolie. De argumenten die ons land gebruikt om dat in stand te houden, zijn volgens hem in strijd met de afspraken die zijn gemaakt bij de oprichting van de Europese Unie (destijds EG).

De Nederlandse regering meent echter dat het kansspelbeleid niet in strijd is met de Europese regels. Het algemeen belang om gokverslaving tegen te gaan, illegaliteit en criminaliteit te bestrijden en consumenten te beschermen, rechtvaardigt volgens de regering het restrictieve beleid. Lidstaten mogen op deze gronden beperkingen maken op het vrij verkeer van diensten, meent Donner.

Omdat de brief van McCreevy in de publiciteit is geraakt, heeft hij de brief aan de Europese Commissie ‘bij wijze van hoge uitzondering’ openbaar gemaakt. Het is volgens de minister namelijk zeer ongebruikelijk een dergelijke briefwisseling aan de Tweede Kamer te sturen.

Reageer op dit artikel
Lees voordat u gaat reageren de spelregels