artikel

Edge in Woerden: Van stratenmaker naar pizzakampioen

Restaurant 725

Stratenmaker Rody Versluis (30) gooide recent het roer om. Hij zegde zijn baan op en volgde een professionele opleiding tot pizzabakker bij Lalotta Academy. Met succes. In januari 2016 won hij het Open Nederlands Kampioenschap Pizzabakken. Vier maanden later opende hij met zijn vriendin Sophie Papilaja (27) pizzarestaurant Edge in Woerden.

Edge in Woerden: Van stratenmaker naar pizzakampioen
Rody Versluis en Sophie Papilaja van Edge in Woerden. Foto: Herbert Wiggerman

Een overstap van stratenmaker naar horecaondernemer, het is niet het meest voor de hand liggende. ‘Hij wordt nu wel iets soepeler wakker’, zegt zijn partner Sophie Papilaja daarover lachend. Zelf rondde zij haar Schoevers-opleiding HR Officemanagement af, waarna ze zoekende was wat ze wilde. ‘Samen een restaurant beginnen, leek ons altijd al wat.’ Toen ze een pand, gelegen aan de recreatieplas Cattenbroek in een nieuwbouwwijk in Woerden, in het vizier kregen, begonnen ze plannen te maken. Met hulp van een investeerder konden ze het pand kopen en hun droom voor een kleine pizzeria realiseren. Dat werd Edge in Woerden.

Voor beiden was het opstarten van een horecazaak nieuw. ‘We hebben hierbij veel hulp gekregen van Rody’s ouders’, zegt Papilaja. ‘Zij hebben ervaring als horecaondernemers.’ Daarnaast kregen ze veel tips van vrienden en kennissen. Papilaja’s achtergrond bleek bovendien van pas te komen. ‘Bij het aannemen van personeel, het maken van de roosters en het doen van de boekhouding, ontdekte ik steeds weer dat mijn opleiding heel handig was.’

Bekijk ook de fotoreportage: Binnenkijken bij Fred Mustert (twee sterren) in Rotterdam

Licentie voor import ‘Macinata a pietra’

Versluis kreeg, na het behalen van zijn papiertje als professioneel pizzabakker, een licentie voor het importeren van speciaal meel uit Italië: ‘Macinata a pietra’, een volkorenmeel dat verkregen is met het oude steenfreesproces. Het heeft een onregelmatige korrelgrootteverdeling, met een hogere aanwezigheid van zemelen en tarwekiemen. ‘Het meel is biologisch en licht verteerbaar. De smaak is heel natuurlijk’, vertellen de ondernemers trots. ‘Daarmee willen we ons onderscheiden.’ Verder werken ze met alleen echt verse ingrediënten. De pizza’s worden gebakken in de Italiaanse Valoriani-steenoven, waardoor de bodem krokant, dun en vol van smaak is.

Leestip: Iens: ‘We dwingen geen enkel restaurant om zaken met ons te doen’

Verbouwing voor meer zitplaatsen

Versluis en Papilaja begonnen met een heel klein restaurant: 70 vierkante meter telde de gehele zaak, inclusief bergruimte, sanitair en keuken. Recent hebben ze de boel verbouwd, waardoor ze maar liefst 32 extra zitplaatsen creëerden. Het 110 vierkante meter grote terras werd voorzien van een glazen kas, waar gasten het hele jaar door kunnen plaatsnemen. ‘Daardoor hoeven we geen nee meer te verkopen. Want dat gebeurde té vaak.’

Papilaja vertelt dat dit succes ook hun valkuil was bij de start. ‘We dachten, omdat we eerst maar 24 zitplaatsen hadden, dat we genoeg hadden aan één extra kracht in de keuken en één in de bediening, plus nog een medewerker voor achter de bar in de weekenden. Maar dat bleek echt te weinig. We hebben dus meer personeel moeten aannemen.’ Al snel stonden er acht parttimers extra op de loonlijst. ‘Nu telt het team in de zomer zelfs wel twintig krachten.’

Bekijk ook deze receptvideo’s: Sterrenchefs en hun lentegerechten

‘Edge is ons kindje’

Beiden zeggen geen spijt te hebben van hun overstap naar een eigen horecazaak. ‘Onze vrienden zijn bezig met kinderen en een huis kopen. Wij zijn bezig met Edge: dat is écht ons kindje geworden.’

Wil jij graag een eigen horecazaak starten, maar heb je geen idee hoe te beginnen?
Bekijk het stappenplan van Misset Horeca

Reageer op dit artikel