artikel

Coen Masselink over groeibaan in Macau

Hotel

Coen Masselink was jarenlang de gm van het Kurhaus in Scheveningen. Recent maakte hij bekend over te stappen als gm van het luxe Shangri-la in Jakarta naar een nieuw te bouwen megahotel in het gokgekke Macau. Masselink start met slechts één medewerker om straks in 2011 een logiescomplex met bijna tweeduizend kamers te leiden. Een vraaggesprek over het nieuwe Aziatische avontuur met de man die in ons land nog steeds door het leven gaat als Mr. Kurhaus.

Coen Masselink over groeibaan in Macau

Wat gaat u exact doen in China?

Macau is China maar ook weer geen China. Het heeft een eigen status, net als HongKong, en ook een hele eigen cultuur. Het is een ex-Portugese kolonie en dat kan je nog heel duidelijk merken. De Portugese taal is nog verplicht op alle borden, er is veel Portugese architectuur, er zijn veel gezellige Portugese restaurantjes en, vergeleken met Indonesië, betaalbare Portugese wijn. Shangri-la gaat hier tegenover het Venetian hotel twee hotels openen; een Shangri-la en een Traders hotel. Samen goed voor 1.900 kamers. Daarmee wordt het het grootste hotel in de keten. De opening staat gepland voor midden 2011.

Waren er geen problemen met het project?

Het project wordt eigenlijk weer opnieuw opgestart. Het gebouw is al dicht, maar was destijds stilgelegd door de economische crisis. Ik ben nu nog alleen met een secretaresse en bezig mijn team samen te stellen waarvan de eerste medewerkers zich deze zomer moeten aanmelden.

Wat is voor u zo bijzonder aan deze baan?

Het is binnen de groep een bijzonder project, vanwege de schaalgrootte, vanwege het feit dat we twee merknamen in een gebouw samen hebben en vanwege het feit dat er een casino in hetzelfde complex gevestigd is. Wat ook bijzonder is is dat de eigenaar ook het Venetian, Four Seasons en straks twee Sheratons van elk 2.000 kamers in eigendom heeft. En dat we sommige “back of house diensten” samen zullen delen, zonder dat we natuurlijk onze eigen identiteit verliezen.

Waarom een vertrek naar China, u zat immers nog niet zo lang in Indonesië?

De shangri-la groep groeit erg snel en het is erg moeilijk om de puzzel van vacatures goed in te vullen. Normaal zitten we twee tot vijf jaar op dezelfde functie. Qua uitdaging is Macau natuurlijk een geweldige kans, in alle opzichten. Vanuit privéperspectief had ik graag nog langer in Indonesië gezeten, want dat land lag ons erg goed.

Hoe kijkt u terug op je periode in Jakarta?

Jakarta was een geweldige tijd. Mooi hotel, leuk sociaal leven, grote Nederlandse gemeenschap, geweldige cultuur waar ik graag langer aan had willen snuiven. De Indonesische mensen zijn ook super om mee te werken als het om gastvrijheid gaat. Privé zijn we ook intensief betrokken bij een weeshuis en het is moeilijk om afscheid van die kinderen te nemen.

Wat heeft de bomaanslag vorig jaar en andere spanningen in het land te maken met jouw vertrek?

Niets! Dat hoort bij het werk. Ik was trouwens wel wat gewend na vijf jaar Filipijnen.

Wat zijn de grote verschillen in het runnen van een hotel in Jakarta en in Macao?

De klantenkring is overwegend Chinees, de grootschaligheid vergt een andere aanpak, met één organisatie twee merken aansturen in hetzelfde gebouw. Het Casino wereldje. Alles is oversized.

Nog overwogen om terug te keren naar Nederland?

Nee. Ben wel eens gebeld, maar we blijven liever hier op dit moment. Een terugkeer naar Nederland zit er voorlopig alleen voor vakantie.