artikel

‘Eigen hotels bouwen is voor ons bittere noodzaak’

Hotel

Corendon-eindbaas Atilay Uslu is het prototype selfmade man. Volgde een opleiding tot elektro-technicus, stond jaren ’s nachts shoarma te bakken, maar droomde op zijn 7e al van een miljoen. Uslu begon in 2000 reisorganisatie Corendon en bereikte zijn droom. Sinds een paar jaar heeft Cordendon eigen hotels, ook in Amsterdam. ‘De vluchtelingencrisis maakt dat we nu snel hotels kopen.’

‘Eigen hotels bouwen is voor ons bittere noodzaak’

Lang deed Uslu alleen in vliegreizen, accommodatie kocht hij in. Sinds 2 jaar koopt hij hele hotels. Ook in Nederland heeft hij er twee, een derde is in aanbouw. Sinds 2014 heeft hij een ceo voor de dagelijkse leiding, zelf richt Uslu zich meer nadrukkelijk op de hotels.

De hotels opereren niet allemaal onder de naam Corendon?
‘We hebben in Turkije drie vijfsterrenresorthotels onder de naam Grand Park en in Spanje zijn we gestart met de keten Marble, daar hebben we er twee van en zijn bezig met nog twee. In Amsterdam is nu één Corendonhotel, het Corendon Vitality Hotel, en The College Hotel. We voeren nu vier namen. Als over een paar jaar de hotels een beetje gesetteld zijn, gaan we kijken wat verstandig is.’

Wat zegt uw gevoel over wat verstandig is?
‘Grand Park bestond al. Marble hebben wij zelf ontwikkeld, waarschijnlijk wordt in de toekomst alles Marble. Behalve The College, dat met zijn eigen positie een ander businessmodel heeft dan de andere hotels.’

Waarom koopt u hotels in Spanje en niet in Griekenland?
‘In Griekenland krijgen we wel bedden voor onze reizen, in Spanje niet. Door de vluchtelingenproblemen in Turkije en Griekenland wil iedereen op vakantie naar Spanje en Portugal. Hoteliers daar vragen de hoofdprijs en die weiger ik te betalen. Voor die prijs krijg ik de bedden niet verkocht. Nu koop ik er hotels, verbouw ze en kan als touroperator bedden bieden voor de prijs die ik wél aan mijn klanten kan vragen. Door de houding van de Spaanse hoteliers ben ik hoteleigenaar geworden, ze snijden zichzelf in de vingers met hun prijzen. Het kopen van hotels is daardoor voor ons bittere noodzaak geworden.’

Wat is uw ambitie met de hotels?
‘Die ambities veranderen door de omstandigheden. Door de situatie in Griekenland, Turkije en Spanje heeft de ambitie van Corendon-hotels een andere wending gekregen. We wilden drie hotels in Londen, drie in Barcelona en nog wat steden. Nu hebben we gezegd: eerst met spoed hotels kopen op onze reisbestemmingen. Op Ibiza, Gran Canaria, Fuerteventura, in Islantilla. Als ik dat allemaal heb, zitten we op 1200 kamers en 3000 bedden in Spanje. Dat is 15 vliegtuigen per week. Bestaande hoteliers daar snijden zich in de vingers met hun prijzen. Andere touroperators hebben geen keuze, wij wel. Wij willen niet afhankelijk zijn en we kunnen lagere prijzen bieden.’

En de plannen in Barcelona en Londen?
‘In Barcelona hebben we contracten getekend. Daar willen we een kopie van het Amsterdamse model neerleggen. Voor een Corendon-hotel zijn de contracten rond, voor een soort College Hotel ben ik in onderhandeling. In Londen komt ook een hotel volgens het concept van The College Hotel.’

Hoe staat het met het derde hotel in Amsterdam?
‘In het oude Sony-gebouw komen 248 long-stay-appartementen, daar is heel veel vraag naar in de stad. Daarnaast komen er 175 viersterrenhotelkamers, 9 conferentiezalen en een bioscoopzaal voor 100 man. Die zat er al in vanuit de Sony-tijd. En we willen de mooiste skybar van Nederland maken. Je zit daar op 40 meter hoogte, uitzicht over Amsterdam, heel Schiphol en zelfs de zee bij Zandvoort kun je zien. Er is ruimte voor nog eens 200 kamers. Dat zijn in totaal dus zo’n 625 kamers.We hopen in september dit jaar met de bouw te starten en verwachten begin 2018 open te gaan.’

Lees in Misset Hotel van 29 april het hele interview met Atilay Uslu