artikel

Milieuvriendelijk hotellinnen heeft de toekomst

Hotel 325

De wereld van hotellinnen is in beweging. Linnenleveranciers experimenteren met materialen en mengvezels. Wasserijen innoveren op ecologische zeep. Naast kwaliteit en zachte materialen kiezen hoteliers steeds vaker voor duurzame linnenproducten. Wordt groen het nieuwe goud?

Milieuvriendelijk hotellinnen heeft de toekomst

De keuze voor materiaal verschuift licht, zegt Ernest Martens van Linnenatwork. ‘Voorheen werd er voor hotellinnen in Nederland veel 50 procent katoen, 50 procent polyester gebruikt.’ Een mengvezel is goedkoper, sterker – gaat dus langer mee – en redelijk strijkvrij. ‘In andere Europese landen was dat anders’, vervolgt Martens. ‘In Duitsland gebruiken ze van oudsher overwegend katoen, met een hoge TC (Thread Count, aantal draden per vierkante inch, red.). Dat heeft een luxe uitstraling. In bijvoorbeeld Oostenrijk is dat dons. Je ziet nu dat die markten steeds verder naar elkaar toe trekken.’

In de zoektocht naar ‘groen katoen’ komen hoteliers de laatste 5 jaar steeds vaker uit bij 100 procent katoen, en dan biologisch en fairtrade. ‘Aan linnen van 100 procent katoen hangt alleen wel een prijskaartje. Daarom is tegenwoordig 80 procent katoen/20 procent polyester een veel voorkomende verhouding’, zegt Jacqueline Mommer van Blycolin.

Liever zwaar en zacht

Dat hoteliers voor luxer hotellinnen kiezen, zie je ook aan hun keuze voor het aantal TC. Grofweg het meeste linnen heeft een TC van 250, 300 of 350. ‘Bij een hoge TC in combinatie met een laag gramgewicht, voelt het linnen zachter aan’, legt Han Mulder van De Linnen Loods uit. ‘Hotels willen zich hiermee onderscheiden. Het linnen wordt dan wel kwetsbaarder, dus het slijt sneller.’

Dat maakt het ook voor wasserijen lastiger, zegt Martens van Linnenatwork. ‘Hoe dunner de draad, hoe fijner en strakker je kunt weven. Maar ook hoe dunner en strakker het doek wordt. Het water zakt er dan minder makkelijk doorheen. Wil je geen valse kreukels krijgen, dan moeten de machines anders afgesteld worden. Vaak kom je dan uit bij kleinere, specialistische wasserijen.’
De kwaliteit van badlinnen krijgt in veel hotels ook een upgrade. Populair is zware kwaliteit, denk aan zo’n 450, 500 en 550 gram. ‘Niemand wil meer van die dunne doeken’, licht Martens toe. ‘Maar het moet ook niet te zwaar worden. Een handdoek van 600 gram droogt niet meer lekker af.’

Kraakwit hotellinnen

Iets anders is de kleur van het hotellinnen. Wit staat nog steeds met stip op één. De reden? Wit staat nou eenmaal voor fris, schoon en duurzaam. Een enkeling wijkt van het kleurpalet af en kiest voor champagne, een biesrandje in kleur of een (gekleurd) logo in jacquard-weving. Zelfs de klassieke satijnstreep wordt afgeserveerd. Effen wit, met verder helemaal niets, is de nieuwe trend. Is het echt alleen maar wit wat de klok slaat? ‘Nee, in de kleinere boetiekhotels kiezen ze vaker voor kleur’, ziet Martens van Linnenatwork. ‘Die gaan meer voor de beleving. Dat het linnen dan een half jaar minder meegaat, nemen ze voor lief.’

Langere levensduur

Hotels maken steeds duurzamere keuzes, zegt Martens. Prijs is daarbij niet langer de leidende factor. ‘Stel, je hebt bedlinnen van €10 dat 50 wasbeurten meegaat. En je hebt bedlinnen van €11 dat 100 wasbeurten meegaat. Wat is dan goedkoper? Je ziet duidelijk dat hoteliers kiezen voor producten die langer meegaan.’

Om meer inzicht te krijgen in de levensduur van hotellinnen, wordt er door verschillende bedrijven gewerkt aan linnen waarin een chip is verwerkt, meestal in het waslabel. Door de chips uit te lezen met scanners ziet de hotelier wat er in huis is, hoe vaak iets gewassen is en hoe lang het meegaat. Mulder van De Linnen Loods volgt de ontwikkelingen van enkele softwarebedrijven op de voet. ‘De grootste uitdaging zijn de eisen die aan het wasproces worden gesteld. Om een voorbeeld te noemen: de chip moet 50 keer gewassen kunnen worden, met een persdruk van 50 ton, en met water en chemische middelen. Daarom duurt het nog even voordat het op de markt komt.’

Meer over Linnengoed

Meer over Linnengoed

Ook Blycolin test RFID-chips, zegt Mommer. ‘We testen momenteel live in een groot hotel in Duitsland. Hoe werkt het in de praktijk? Hoe houden de chips zich? Linnenleverancier en hotelier beschikken over data waar het linnen is, en ook vermissingen komen boven tafel.’

Het is een zeer grote investering en het levert voor de hotels niet alleen maar voordelen op. ‘De kosten van de chips zijn nog niet altijd in verhouding. Een chip met een kostprijs van €0,60 in een gastendoekje van €1 bijvoorbeeld. En zowel in het hotel als in de wasserij moet de nodige soft- en hardware worden geïnvesteerd en geïnstalleerd. Omdat het een forse omschakeling is, willen we het eerst heel goed testen voor we het breed in de markt zetten.’

Biologisch katoen

Hoteliers richten hun ogen steeds meer op duurzaamheid. De vraag naar biokatoen neemt dan ook in rap tempo toe. ‘Door de Green Key zijn er steeds meer hotelketens die alleen nog maar biokatoen voeren’, zegt Mulder van De Linnen Loods. ‘Daarbij kijken ze ook of het op een kinderarbeidvriendelijke manier is geproduceerd. Je ziet dat consumenten steeds kritischer worden op

de kledingindustrie. Diezelfde consumenten komen in hotels en stellen daar vragen over.’ Linnenleveranciers spelen hierop in. Het assortiment van Blycolin bestaat inmiddels voor 18 procent uit producten met een duurzaamheidslabel (fairtrade/GOTS, gerecycled, EU Ecolabel, BCI), zegt Mommer. ‘We voeren al 8 jaar de biokatoenlijn Pure Eco die in India fairtrade wordt geproduceerd.’ De linnenleverancier heeft voor al zijn hoofdleveranciers een getekende code of conduct en doet SA 8000 audits of de arbeidsomstandigheden conform afspraak zijn.

Gerecycled

Volgens Martens van Linnenatwork ligt de toekomst meer bij recycling. ‘Wij hebben een tafellaken van gerecycled petfles in ons assortiment. Dat gaat drie keer zo lang mee als katoen. Ook kun je het op lagere temperaturen wassen. Gerecycled polyester belast veel minder het milieu dan gewoon, niet-bio of niet-gerecycled katoen.’

Ook andere linnenleveranciers hebben circulaire producten in hun assortiment. Zo ontwikkelde Blycolin eerder bedlopers en sierkussens van gerecyclede spijkerbroeken. Ook hanteert de linnenleverancier in de verhuurcollectie de New Atlantic handdoek, die voor 12 procent uit gerecycled katoen bestaat. ‘Het badstof dat overblijft na confectie wordt samen met conventioneel katoen en 6 procent polyestervezel tot gerecycled garen gesponnen. Zo behoudt de handdoek dezelfde eigenschappen (treksterkte, vochtopnemend, comfort) als bij conventioneel katoen.’ Sinds kort heeft Blycolin de Stone badmat, die voor 20 procent bestaat uit gerecycled materiaal.

Minder water en energie

Wie voor milieuvriendelijk hotellinnen kiest, moet ook bereid zijn te investeren in duurzamer wassen, vindt Martens van Linnenatwork. ‘Anders schiet het niet op.’ Wasserijen zijn al redelijk ver in het terugdringen van hun water- en energieverbruik, zegt Mulder van De Linnen Loods. ‘Want ben je daar als wasserij niet mee bezig, dan verdien je onder aan de streep geen geld.’
De branche drukt daar ook zijn stempel op. Jaarlijks reikt de Federatie Textielbeheer Nederland (FTN) de FTN Energieprijs uit aan de wasserij die de grootste besparing heeft gerealiseerd. In 2016 werd deze gewonnen door Blycolin Bunschoten, voor hun energie- en waterbesparende inspanningen. ‘Bovendien zijn er binnen de branche zogenaamde Meerjarenafspraken (Mja), oftewel besparingsafspraken, over het verbruik van gas, water en elektriciteit en de uitstoot van CO2’, vult Mulder aan.

Om energie te besparen wassen de modernste wasserijen op lagere temperaturen. Blycolin maakt hiervoor gebruik van een speciaal wasconcept, het EU Ecolabel-gecertificeerde Cool Chemistry Horeca Wasconcept. Dankzij dit wasconcept gaat Blycolin niet alleen aantoonbaar milieuvriendelijker te werk, daarnaast wordt ook het resultaat verbeterd. Zo blijft het wasgoed nog mooier, omdat het linnen pH-neutraal en op lagere temperaturen wordt gewassen. ‘Het geheim zit in de synergie tussen de enzymen en oppervlakte-actieve stoffen, die samen zorgen voor een sterke vlekverwijdering’, zegt Mommer van Blycolin. Door betere vlekverwijdering belandt er minder linnen in de overwas en gaat het langer mee. Ook dat draagt bij aan duurzamer wassen.

Reageer op dit artikel