Deze acht studenten dingen mee naar winst Nxt Gm Challenge 2022

Deze acht studenten dingen mee naar winst Nxt Gm Challenge 2022

De vierde editie van de Nxt Gm Challenge heeft inschrijvingen opgeleverd van alle Nederlandse hotelmanagement scholen. De organisatie selecteerde hieruit acht kandidaten die nog kans maken op de baan voor een jaar als general manager van Postillion Hotel Amersfoort Veluwemeer.

Het plan was aanvankelijk om drie edities Nxt Gm Challenge te doen en dan door te gaan met een volgende gave campagne. Toch besloten Postillion Hotels en HotelloTop om nóg twee challenges te doen: Nxt Gm Challenge 2022 en 2023.

De inschrijvingen voor de editie 2022 sloten op 17 oktober, en dit zijn de acht kandidaten die kans maken op de overwinning.

  • Amber Mous - Breda University of Applied Sciences (BUAS), afstudeerjaar 2022
  • Fleur Hüsken - Hotel Management School Maastricht (HMSM), afstudeerjaar 2021
  • Floris Stüssgen - Hotel Management School Maastricht (HMSM), afstudeerjaar 2022
  • Karlijn van de Wetering - Hotel Management School Maastricht (HMSM), afstudeerjaar 2021
  • Noëlle van Leipsig - Hotel Management School NHL Stenden (NHL), afstudeerjaar 2022
  • Pieter Hesselink - Hotel Management School Maastricht (HMSM), afstudeerjaar 2022
  • Rosa-Lynn Kleijn - TIO University of Applied Sciences (Tio), afstudeerjaar 2022
  • Wouter Ranke - Breda University of Applied Sciences (BUAS), afstudeerjaar 2022

Er is dit jaar bewust gekozen om door te gaan met een top-8, in plaats van een top-10, om nogmaals te benadrukken hoe belangrijk kwaliteit en prestaties zijn bij deze challenge.

Challenge days

Tijdens de Challenge Days, op 12 en 13 november, strijden deze acht kandidaten om de overwinning. Voor een vakjury presenteren zij hun unieke visie op het financieel, operationeel en commercieel runnen van een hotel.

De drie beste kandidaten zullen op 1 december in een finale pitch gaan uitmaken wie de winnaar van de vierde editie van The NXT GM Challenge wordt. Tijdens de HotelloTop op 12 januari 2022 op de Horecava zal de winnaar bekend worden gemaakt.

Deze winnaar neemt het stokje over van Gijs Remeijnse en mag zich vanaf 1 september 2022 een jaar lang general manager noemen van Postillion Hotel Amersfoort Veluwemeer. Remeijnse won de editie 2021 en is nu bezig aan zijn jaar als gm. Hij werd voorgegaan door Melissa de Rooij, die de wedstrijd in 2020 won en op haar beurt Justus van Dam opvolgde, die in 2019 de eerste winnaar was van The Nxt Gm Challenge.

Van Dam werkt inmiddels als assistent-hotelmanager bij hotel Flora Batava, Melissa van Rooij is operations manager van Postillion Amsterdam.

Mensen vooruitbrengen

Bij het lanceren van de derde editie, in 2019, werd bekendgemaakt dat het de laatste keer zou zijn dat Postillion Hotels en HotelloTOP op zoek zouden gaan naar de Nxt Gm. Toch werd eerder dit jaar bekendgemaakt dat er nog twee edities komen.

‘Als branche hebben we de verantwoordelijkheid om onze toekomstige medewerkers op te leiden’, legt operationeel directeur van Postillion Hotels Hans Wibbens uit, die de kandidaten en de Nxt Gm’s begeleidt. ‘Dit past ook bij onze organisatie: mensen vooruitbrengen.’

Diepe duik in het hotelvak

De challenge is dan ook vooral bedoeld om te leren en te ontwikkelen, maar je moet wel degelijk heel sterk in je schoenen staan, wil je de rol van general manager op je nemen, benadrukt hij. ‘De Nxt Gm Challenge is een hele diepe duik in het vak die laat zien wat het runnen van een hotel nu precies inhoudt en dat het ontzettend uitdagend is.’

En uitdagend is misschien wel een understatement. ‘Gm ben je 24/7, 365 dagen per jaar. Iedereen heeft verwachtingen van je en je moet echt aan de bak. Aanwezig zijn voor zowel je gasten als je medewerkers.’

Voor studenten - net uit de schoolbanken - is het pittig, leidinggeven aan mensen van allerlei leeftijden, die soms goed en soms minder goed functioneren, benadrukt Wibbens. ‘Je krijgt grotendeels met situaties te maken die je niet tijdens je studie hebt meegemaakt. Juist daardoor leer en ontwikkel je, maar het is ook echt heel hard werken.’

De titel van gm betekent namelijk niet automatisch dat je ‘binnen’ bent. ‘Het verdienen van de status en respect begint pas op de dag dat je start. Desondanks is het de meest unieke kans die je als Hotello kunt krijgen. De kickstart van je hotel carrière.’

Serious business

De afgelopen jaren hebben Postillion Hotels en HotelloTop de challenge naar een hoger niveau weten te tillen, vult Erik-Jan Ginjaar, ceo van Postillion Hotels, aan. ‘Het feit dat je als Hotello écht kans maakt om gm te worden van een viersterrenhotel spreekt niet alleen veel hotelschoolstudenten aan, maar heeft ze inmiddels ook laten zien hoe serieus dit is: je moet het wel echt zelf doen! Hetzij met begeleiding van de captains of industry, maar het is aan jou om de vertaalslag te maken naar de operatie.’

De kickstart van je hotel carrière

Een jaar lang leren en ontwikkelen in een topfunctie levert je ontzettend veel groei op, weet Stephanie van Oorschot, voorzitter van HotelloTop Nederland. ‘Zowel het meedoen aan de challenge als het winnen van de titel vergroot je professionele netwerk enorm en is een interessante aanvulling op je cv. De NXT GM Challenge is daadwerkelijk de kickstart van je carrière in de hotelbranche. Na inmiddels drie edities laten we zien dat als je écht wil, je absoluut kunt doorgroeien binnen de hotellerie.’