Sidney Schutte gaat eigen restaurant openen in Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur

Sidney Schutte gaat eigen restaurant openen in Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur
Sidney Schutte (foto: Diederik van der Laan)

Sidney Schutte van Spectrum** in Amsterdam gaat een eigen restaurant openen in de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur. 'Een zaak openen in Azië is een droom voor me. En het wordt echt heel dik.'

Op de 51e verdieping van het Face Hotel, op steenworp van de bekende Twin Towers van Kuala Lumpur, opent Sidney Schutte in januari 2024 een eigen restaurant. De zaak, Schutte houdt de naam nog even voor zich, wordt van hetzelfde niveau als Spectrum**. Maar geen kopie, benadrukt hij, het staat helemaal los van het restaurant in Amsterdam. 

‘Ik heb natuurlijk in Hongkong gezeten (bij Richard Ekkebus, red.), ik houd van Azië. Dat ik daar nu een eigen restaurant kan openen, is echt een droom.’ 

Schutte werd benaderd door een gast die bij Spectrum had gegeten. De man bouwde op dat moment een toren in Kuala Lumpur met in totaal zo'n 800 luxe kamers, suites en serviced apartments. ‘Hij wil graag een restaurant met het niveau van Spectrum in die toren en vroeg of ik mee wilde doen.’ 

Het eerste deel van het Face Hotel (Face Suites) opende in 2016, het tweede deel (Face Style) begin 2023. De toren staat in het centrum van Kuala Lumpur, vlakbij de beroemde Petronas Twin Towers. 

Sidney Schutte in Kuala Lumpur mede-eigenaar 

Schutte is daadwerkelijk mede-eigenaar van het restaurant. ‘Dat werkt het beste, omdat je dan ook kunt meebeslissen.’ Schutte wil geen bedragen noemen of zeggen hoe groot zijn aandeel precies is. ‘Zeker de helft. Minder vind ik niets, dan heb je geen zeggenschap.’ 

Schutte was eerder dit jaar in Maleisië, toen de toren net was opgeleverd. ‘Alle verdiepingen zijn gevuld met kamers en appartementen, behalve de 51e. Dat is een grote, kale betonnen ruimte. En die mag ik helemaal gaan vullen. Het wordt echt heel dik, en het uitzicht is fantastisch.’ 

Keukenteam samenstellen 

Als eerste wordt nu de keuken gebouwd. ‘Dat doe ik met Palux, die zitten ook in Azië.’ Ook worden nu de tekeningen voor het restaurant gemaakt. Ook is Schutte druk met het bestellen van servies en andere materialen.  

En hij maakt een begin met het samenstellen van het team. ‘Ik zoek nu eerst mensen voor de belangrijke functies: chef, sous-chef, patissier, sommelier, restaurantmanager. En daarbij heb ik het liefst mensen uit Nederland of Europa.’ 

Hiermee doet Schutte meteen een oproep aan mensen die met hem het avontuur in Maleisië aan willen gaan. ‘Bijvoorbeeld een jong stel wat de kar daar wil gaan trekken, dat zou mooi zijn.’ 

De kookstijl ligt wat Schutte betreft nog niet vast. 'Ik wil zeker de Europese smaken naar Maleisië brengen, maar ik denk dat we daar ook veel fantastische lokale ingrediënten hebben. En dat kan ook weer tot inspiratie leiden voor de kaart bij Spectrum.'

Een maand naar Maleisië 

Zelf gaat Schutte in januari een maand naar het restaurant om het op te starten. ‘Dan is Spectrum altijd dicht, dus kan ik prima weg.’ Hoe hij het daarna gaat doen en hoe vaak hij naar Kuala Lumpur zal vliegen, weet hij nog niet.

Het restaurant in Kuala Lumpur is niet Schutte's eerste buitenlandse avontuur. Hij was 10 jaar lang de rechterhand van Jonnie Boer in De Librije***, waarna hij zijn horizon verbreedde bij Richard Ekkebus’ restaurant Amber in Hongkong. Na vier jaar kwam hij in 2014 terug naar Nederland om (toen nog) Librije's Zusje in het Amsterdamse Waldorf Astoria op te zetten voor Thérèse en Jonnie Boer. In 2019 trok het echtpaar Boer zich terug en ging Schutte zelfstandig verder als Spectrum

Daarvoor al, in 2017, werd hij door een enthousiaste gast gevraagd als culinair adviseur bij Cocina de Autor in het luxe resort Grand Velas Los Cabos, op het zuidelijkste puntje van het schiereiland Baja California aan de Mexicaanse westkust. Daar reist hij al jaren een of twee keer per jaar naartoe en heeft nadrukkelijk zijn naam verbonden aan het restaurant. In 2018 startte Schutte met Café Cliche in Amsterdam, wat in 2020 een zusje kreeg in Middelburg.