Mara Grimm nieuwe recensent Het Parool

Mara Grimm wordt de nieuwe restaurantrecensent van Het Parool. ‘Toen ik twintig jaar geleden begon met schrijven over eten had ik maar één droom: de nieuwe Johannes van Dam worden.’
Mara Grimm Foto: Arno Bosma

Mara Grimm neemt het stokje over van Gilles van der Loo. Van der Loo stopte recent omdat hij teveel meeleefde met de restaurants wanneer hij een cijfer gaf. ‘Het is maken, of breken.’

Enorme eer

Grim vertelt in Het Parool over haar nieuwe functie: ‘Ik vind het een enorme eer. Toen ik twintig jaar geleden begon met schrijven over eten had ik maar één droom: de nieuwe Johannes van Dam worden. Tijdens mijn studie Nederlands heb ik zijn stukken tot in den treure geanalyseerd. Dat mijn eerste droom nu weer op mijn pad komt, vind ik fantastisch. De cirkel is rond.’

Mara Grimm, foto: Arno Bosma

Grimm haar stijl

Op de vraag wat haar stijl wordt in Proefwerk, zegt ze: ‘Dat zal de tijd leren. Wel heb ik me voorgenomen me niet te verliezen in jargon. Verder zal ik vaker gaan lunchen dan mijn voorgangers; ik ben een groot voorstander van de lunchcultuur en hoop die liefde over te brengen op de Paroollezer.’ Qua type restaurant houdt ze van contrasten. ‘Ik volgde de topgastronomie jarenlang op de voet, maar heb ook een zwak voor zaken met geplastificeerde menukaarten en tl-verlichting. Gelukkig is de diversiteit in Amsterdam enorm.’

Coronacrisis van invloed op haar werk?

Of de coronacrisis ook van invloed zal zijn op haar werk? ‘De functie van een recensie is het informeren van de lezer, niet het supporten van de horeca. Kritiek moet dus kunnen. Toch vraagt deze baan op dit moment om extra zorgvuldigheid. Ik voel een enorme verantwoordelijkheid naar de restaurateurs. Ze kampen met een gigantisch personeelstekort en dat merk je bijna overal. Openingstijden worden noodgedwongen aangepast, prijzen gaan omhoog en ik heb al een paar keer gemerkt dat het in de keuken of bediening niet zo snel gaat als zou moeten. Daar zal ik de komende tijd mild over zijn, maar ik zal het wél benoemen. De lezer moet per slot van rekening weten waar hij aan toe is.’

Reserveren onder andere naam

Grimm vertelt tot slot als recensent te gaan reserveren onder een andere naam. ‘Het restaurant weet van tevoren dus niet dat ik kom. Ik ga niet vermomd, dus eenmaal binnen zal ik soms inderdaad herkend worden. In principe maakt dat niet uit. Ik houd altijd in de gaten wat er bij tafels naast me gebeurt, dus ik weet dondersgoed of ik een voorkeursbehandeling krijg of niet.’

De eerste editie van Mara Grimms Proefwerk staat op zaterdag 11 september in PS van de Week, het zaterdagmagazine van Het Parool.